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纸牌屋影评:第三季的衰弱,预示第四季的消亡

By | 2015年3月3日

三而竭,四而亡

**本季严重剧透,第四季部分剧透**

第三季的主线剧情和原版是貌离神合。第一,神仙眷属劳燕分飞;第二,国际军事冲突扮演了重要角色;第三,选举连任的压力导致Francis昏招连连,众叛亲离。按照原著剧情,Francis已死,Dunbar当立。从本季的伏笔来看,下一季的结局也很有可能是这样。我在第二季结束的时候预测了第三季剧情,细节基本都猜错了,但是主线还是猜得七七八八。这次吸取经验教训,就不再预测具体情节了。

让我们来回顾一下英剧第三季(the final cut)的剧情:

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Francis在新任助手Claire Carlson的鼓动下,迫使外交大臣Tom Makepeace(Claire的情人)辞职。Tom愤而换投工党阵营,对Francis制造了巨大的压力。

此时,塞浦路斯周边海岸发现了石油,土耳其和希腊都在争夺其开发权。本来Tom已经搞定了一个和平协议,但是在金钱的游说下(建立一个Francis基金,以保存其政治遗产),Francis夫妇明枪暗箭,最将开发权给了土耳其。这激起了塞浦路斯希腊裔的暴动。Francis以此为契机,准备以“我们的马岛战争”重新树立其政治领袖地位。军事行动造成了大量平民伤亡,使得Francis的支持率大跌。

于此同时,Francis曾经在塞浦路斯杀害了两个游击队成员,他们兄弟的女儿Maria开始调查这个事件。在Tom和Claire的帮助下,她终于搞清了事情的真相。Corder同时也获得了Mattie的录音带,并暗中交给了Tom。Tom以此和Francis摊牌,将在Francis的首相任期超过撒切尔后公开这份录音;而Maria也发誓要将秘密文件公之于众。Francis崩溃了,但是Elizabeth(Mrs Urquhart)却设法保全了他的政治遗产和金融遗产,代价是Francis的生命。

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花开两朵,各表一枝。首先,Francis领便当的flag立得太多,一开始就谈自己的坟墓不说,好容易去个教堂还求了个跌下神坛、粉身碎骨的“下下签”。此外,Heather Dunbar下一季问鼎总统宝座也是十拿九稳。一方面,这对应了英剧中政治挑战者Tom Makepeace的角色,另一方面Heather Dunbar就是奥观海的复刻版。Heather Dunbar来自芝加哥(Dunbar Armored Cars是风城公司),法律背景出身,政治背景清白,选举纲领Hope and Change;估计取Dunbar这个姓也是因为跟Obama音近,而Heather是在搞怪观海的诨名(middle)Hussein?但是Dunbar是在初选中就击败Francis还是不得不屈居副总统再图东山再起,这个就不好说了。

剩下的角色中,结局比较明确的是Jackie和Doug。在本季中,Jackie和Doug分担了英剧中Claire Carlson的双重间谍角色;Jackie反水Francis,Doug反水Dunbar,各归其位。因为Dunbar要飞仙,所以Jackie也要跟着升天。吐了便当的Doug本季强势回归,身兼英剧中Tim的狗头军师和Corder的冷面杀手角色,支线剧情风头强过Francis的主线剧情。下一季中,他将会为对Francis的愚忠付出沉重的代价。因此,他将和Meechum竞争Francis送葬人的角色。

令人捉摸不透的是Claire Underwood在下一季的命运。以Claire的政治抱负,她将是Francis政治遗产的最佳继承人。但是本季中Claire的政坛处女秀表现欠佳,最后又“甩门而去”;即使Francis过世,她也不一定能够继承Underwood的衣钵。此外Seth同志被Doug弯道超车,政治野心得不到满足,此人政治节操又很低下,在第四季中出演二五仔的概率很高。但是Seth手上拥有的Francis的把柄其实不多,也不致命,要让Seth追踪到Zoe的案子有点牵强。如果Claire主动出来反戈一击,那就神作了。

同样叫人琢磨不透的是Francis的政治遗产究竟是什么。英剧中的Francis“赢得”了一场维和战争,而美剧中约旦河谷的维和行动却失败了。本季前半段唱主角的AmWorks法案,被捧到继罗斯福新政后又一个革命性变革的高度,看上去是Francis政治遗产的最佳人选。但是AmWorks半途被莫名拦截,后半段也悄无声息,就叫人摸不着头脑。由于Francis是以AmWorks作为竞选纲领,如果AmWorks要成为政治遗产,那么Francis必须取得本次大选的胜利,如果剧情这么发展,也可以说是狗血淋头了。

本季中两位新晋记者,Thomas Yates和Kate Baldwin的表现是可圈可点。Tom同志对于所撰写主题的病态痴恋将会引导他疯狂地挖掘Francis的历史,其角色的性格和与Francis的亲近程度最接近英剧中的Maria。而Kate在本季末尾盯上了约旦河谷中死亡的特种兵,则在剧情上继承了Maria的角色。总之,我期待Tom或者Kate将成为第四季的导火索。

因为Francis下一季死了,纸牌屋很可能就此终结,所以题为“四而亡”。那何为“三而竭”呢?这是批评这一季纸牌屋硬是把一季的内容拉成两季来拍,导致主线剧情千疮百孔,人物塑造前后矛盾。如果说纸牌屋前两季是比肩HBO和AMC镇宅子的艺术品,这一季纸牌屋已经沦为Basic Cable遮门面的肥皂剧(Lost躺枪,不谢)。

的确本季中的政策讨论比前两季都更加现实,的确本季中对于女性角色的塑造比前两季都更加丰满;但是这一季的剧情已经傻缺到无力吐槽。纸牌屋对于政治过程有“艺术加工”这已经不是新闻了。我可以接受Francis利用一些旁门左道、奇技淫巧来实现不可能的政治任务,虽然难以置信,但是依然可能。这一季中,Francis连续扔了几个核弹级的政治手腕,就完全是毫无根据的政治意淫了。在国会休会期间任命被参院否决的驻联合国大使【小布什任命John Bolton】,在安理会绕开常任理事国的否决权【美国开打朝鲜战争】,这些非常时期的非常决策的确是有先例,但是Francis却为了鸡毛蒜皮的小事而轻易动用这些政治核弹,和前两季中精心谋划、小心谨慎的Francis判若两人。而直接动用FEMA的救灾预拨款来支持就业刺激法案,这已经进入凭空捏造的幻想领域。不过本季中最大的槽点当属突然转向的飓风。这个小概率事件打破了国会和Francis水火不容的局面,并为Francis重新加入总统竞选提供了一个(极其牵强)的借口。如果没有这个事件,前半段的剧情就彻底写进死胡同了。这种手段已经不是热核武器级别,而是三体中的降维攻击了。如果编剧能够自圆其说,相信他们也不会一而再、再而三的动用Deus Ex Machina来挽救主线剧情的发展。

纸牌屋每一季都会从现实政治中采风,从而赋予本剧以现实感。但是本季中的应景桥段因为要实现政治正确,结果变得非常突兀。Remy Danton被黑白配警官stop&frisk(这是这种行为的“学名”)的桥段,是对于美国警察歧视少数族裔问题的深刻反思。但是很难想象华府警察会不认识总统的首席幕僚,更难想象华府警察会对于Remy这样穿着天价西服的brother动手动脚。而此后他找Jackie倾诉一段更是没头没尾,除了为最后两人的小钢炮铺垫,实在是啥作用没起。

最后,英剧中对于为啥Mr.Urqhart和Mrs. Urqhart突然翻脸交代的不多,美剧希望能够多铺陈一点,这本身不是大问题。但是因此把Claire塑造成了没头脑,把Francis塑造成了不高兴,这就和前两季的既定基调南辕北辙了。

本季中Claire虽然看似独立要强,但是其实各种任性作死。第二季中,Claire尚能因为政治需要对反对性侵犯的强硬立场打个八折,考虑到她自己的经历,可谓是泰山崩于前而不变色。但这一季因为一个几乎素不相识的人死了,Claire就在联合新闻发布会上满嘴跑火车,导致Francis的谈判努力功亏一篑,实在是不符合Claire的人设。要是Claire想在感情上报复Francis,显得过于浅薄;要是Claire真的被感化,又显得太天真。

而阴柔内敛、善于自省的Francis本季中似乎染上了权力狂犬病,见着谁都乱咬一气。他在辩论场上攻击Jackie的阴招来的莫名其妙,后来又跟来对质的Jackie玩硬球政治。后半段剧情还勉强符合Francis “恐惧比爱戴更适合统治”的马基雅维利哲学,前半段剧情则完全没有一点政治智慧。Francis的补刀不仅使得Jackie的攻击瞬间土崩瓦解,给了Dunbar一个下台阶,而且事实上给以后自己的副总统候选人抹黑;这种利敌害友的举动和Francis前两季中手术刀般的精准政治打击何止是天壤之别。

纸牌屋的命运和Francis的确很像。第一季,他们一鸣惊人;第二季,他们登峰造极;第三季,他们走下神坛;下一季,他们将回归尘土。

PS1:在本季中,我非常欣赏Michael Kelly所饰演的Doug以及Paul Sparks所饰演的Thomas Yates。特别是看过HBO大西洋帝国(Broadwalk Empire)的朋友,一定会对于Paul 角色定位180°的大转弯印象深刻。希望Paul不要在第四季中也领一个不明就里的便当…

PS2:加点私货。如果你对于政治类电视剧,特别是政治类喜剧感兴趣,我在知乎上有泻药一篇(http://www.zhihu.com/question/19807387/answer/39233420),里面介绍了Black Adder,The thick of it (Veep)以及Yes, (Prime) Minister!

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