Rackers回馈:如何建立一个机器人改变生活-IDC帮帮忙

在成长过程中,Rackspace软件开发人员Austin Page对课堂不感兴趣。材料,家庭作业和指导对他来说并不感兴趣。

但在发现了FIRST的机器人竞赛之后,这是一个针对孩子们的全球性非营利性STEM参与计划,建造一个机器人的概念点燃了他的火力,改变了他接近学习的方式。

用FIRST进行实践学习
FIRST(代表科学和技术的灵感和认可)机器人竞赛挑战学生团队,从小学到高中,建立和编程机器人相互竞争。

在STEM相关领域工作的导师的帮助下,团队有六个星期的时间来设计和制造他们的机器人,这些机器人具有NBA季后赛的能量水平。在此过程中,向学生介绍了一系列技术和科学,这些技术和科学远远超出了典型的课堂教学。

“你正在竞争作为一个团队的一员,试图建立一个项目,将你推出你的舒适区和你所知道的,”奥斯汀说。“FIRST机器人真正推动了传统课堂无法复制的学习方式。当你面临一个超级紧迫的截止日期并完成许多任务(编程,项目管理,制作,布线)时,你会学到很多东西。“

建造机器人激发了他对技术的热爱并塑造了他的职业生涯。他说,他学习了一些他在作为软件开发人员工作时使用的技能,同时学生在First Robotics中竞争。

这场比赛“真正打开了我的世界,热爱工程,CAD和设计,我本来不会接触到它。它确实让我摆脱了麻烦,“奥斯汀回忆道。“这种经历对我来说非常强大,非常非常积极。它引导我进入编程,因此Rackspace和我现在正在走的道路。“

回馈FIRST机器人社区
当奥斯汀打算搬迁到德克萨斯州中部时,他希望名单上的一个项目是公司赞助的志愿者休假时间,因此他可以指导FIRST机器人团队。了解到Rackspace每年24小时为Rackers提供回馈社区的机会,奥斯汀很高兴能够转移到州议会大厦,与他的名字相同。

现在,他只需要找到一个团队。

在参观了不同校区的FIRST机器人实验室之后,奥斯汀了解了Howdy Bots,这是一个机器人团队,主要由家庭教育学生组成,由Evan Marchman执教。Evan为家庭教育学生和公立学校的学生创办了Howdy Bots团队,他们的学校不会派出团队,所以他们也可以竞争。奥斯汀和埃文一拍即合,他签约成为一名导师。

“[奥斯汀]作为学生和导师都有很多经验,我们很高兴能让他加入我们,”埃文说。“他带来了真正的知识深度[不仅仅是]在竞争中,而是在战略和教孩子们如何以他们能够理解的方式为孩子们带来复杂的任务。”

帮助塑造下一代STEM专业人士
Howdy Bots团队的15名学生经常在Evan的车库里练习。在那里,他们学习编程,计算机辅助设计或CAD等技能,设计一个重达120磅的机器人,必须占据不超过三乘三乘六英尺的空间。车库成为一个活动场所,每个学生都专注于机器人的特定部分。

“这就像一个芭蕾舞,但更多的混乱和疯狂; 一切都在发生,“奥斯汀告诉我们。“但通过这一切,所有的学生都在学习,他们甚至没有意识到他们已经接触到了什么以及他们学到了什么。”

学生将学习非常复杂的技术,如CAD和Python,但他们也必须亲身体验机器人的实际制作。此外,Howdy Bots成员还必须学习一些“软”技能:他们负责所有营销和筹款工作,以帮助支付成本。

对所有高中生团队来说,做所有这些都是一项艰巨的任务。增加六周的比赛时间限制意味着决策和任务必须在类似于专业产品团队经常面临的限制下完成。在逆境中,学生不仅要学习非常技术性的技能,还要学会如何团结一致。

这就是奥斯汀作为志愿者导师回归的原因。

“当他们和他们坐在一起,看到'啊哈时刻',当灯泡熄灭,他们第一次学到新东西时,真是太棒了。”